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Logo KFC : histoire de la marque et origine du symbole

La célèbre chaîne de restauration rapide KFC, spécialiste du poulet frit, possède des milliers de restaurants à travers le monde. Le logo de cette marque est reconnaissable entre mille, mais connaissez-vous par exemple l’identité de l’homme qui figure dessus ? Si vous n’en avez aucune idée, découvrez donc dans cet article l’histoire de la marque et l’origine de son symbole.

Histoire du KFC

Le KFC est une chaîne de fast-food américaine créée par le colonel Harland Sanders en 1930. Au départ, cet entrepreneur né dans l’Indiana vendait du poulet frit dans un restaurant au bord de la route à Corbin dans le Kentucky. Issu d’une famille peu aisée, il a dû exercer plusieurs métiers étant jeune pour combler ses besoins ainsi que ceux de ses proches. Pourtant, c’est un homme qui a toujours nourri une passion pour la cuisine.

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En 1940, il s’est décidé à faire goûter sa recette préférée aux clients de sa station-service. Puis, ayant connu un succès incroyable avec cette idée, il ouvrit un motel-restaurant en vue d’en faire des franchises dans le pays. Mais l’affaire ne décolla pas et il entreprit de parcourir les États-Unis afin de dénicher une personne disposée à lui acheter ses poulets. C’est après cela qu’il fonda la société Kentucky Fried Chicken dont la première enseigne ouvrit en 1952, non loin de Salt Lake City dans l’Utah.

Après l’envol de sa société, Harland Sanders la céda en 1964 au gouverneur du Kentucky, John Y. Brown pour 2 millions de dollars. Suite à cela, il devint garant de l’image de marque et en tant qu’icône publicitaire, il venait inaugurer les nouveaux restaurants. C’est en 1991 que Kentucky Fried Chicken a été raccourci en “KFC’’. Aujourd’hui, il existe plus de 25 000 de restaurants KFC dans environ 145 territoires et pays du monde. Cette chaîne est devenue la 4e en activité derrière Starbucks, McDonald’s et Subway.

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Origine du logo KFC

Le logo de base de KFC fut créé en 1952 par Lippincott&Margulies. Dès lors, le visage stylisé de Harland Sanders est devenu un élément capital de l’image de marque de cette entreprise. Au départ, le logo était noir et blanc et le nom « Kentucky Fried Chicken » avait été inclus à l’identique dans l’emblème.

En 1978, la même agence Lippincott&Margulies a offert au colonel une nouvelle image. Son sourire a profité d’une petite amélioration et il s’est retrouvé avec une coiffure plus nette. Près du visage figurait la même inscription « Kentucky Fried Chicken », mais cette fois le caractère des lettres avait été modifié. Par la suite, la police de cette inscription a été revue plus d’une fois et elle est devenue de plus en plus minimaliste.

C’est en 1991 que le nom abrégé « KFC » est devenu le célèbre symbole du logo. D’après certaines sources, ce changement aurait été opéré pour enlever le mot « frit », car ce dernier donnait l’impression d’un choix alimentaire malsain. C’est là aussi que la couleur rouge fut ajoutée au logo avec une gradation horizontale. Après cela, il y a eu le changement des toits des restaurants et l’ajout des bandes rouges.

Évolution du symbole KFC

En 1997, Landor Associates a modifié le symbole KFC de manière substantielle. Le colonel avait désormais des épaules, une nouvelle expression au visage et sa tête a même aussi été inclinée. Après avoir reçu ce nouveau symbole, la chaîne a effectué plusieurs changements en simultané au niveau des conceptions intérieures et extérieures des restaurants. Des toits plats ont remplacé les toits mansardés et la tour quant à elle s’est épaissie.

Dix ans plus tard, en 2007, une autre légère modification fut apportée à l’emblème KFC. Le colonel a perdu ses rides et son smoking a été remplacé par un tablier. Les lignes du logo ont, elles aussi, été épaissies. Cette nouvelle image du colonel reçut des critiques de certains designers qui la trouvaient dorénavant moins sincère avec l’aspect d’un Vladimir Lénine en perruque.

Le schéma rouge, noir et blanc des couleurs pour leur part sont demeurés les mêmes. Néanmoins, en regardant de plus près le dernier logo KFC, vous constaterez tout de même certaines différences au niveau de la nuance de rouge utilisée. Cette dernière est désormais un peu plus sombre et moins brillante que la précédente.